Spinel

Oorsprong van de naam spinel

De naam spinel komt uit het Grieks en betekent "sprankeling, sprankeling" of het kan afkomstig zijn van de Latijnse "spina" = punt, omdat de spinel gewoonlijk kristalliseert als een octaëder, en deze heeft 6 pieken; of uit het Grieks = vonk.

In mineralogie is spinel een hele groep van vergelijkbare mineralen. Het wordt niet vaak gebruikt voor sieraden, omdat het relatief zeldzaam is in de effectieve kleuren (transparant rood en blauw).

Oorsprong en voorkomen van spinel

De spinel werd pas 150 jaar geleden erkend als een onafhankelijk mineraal, voorheen was het een van de robijnen.
Sommige bekende edelstenen die vroeger robijnen werden genoemd, zijn in feite spinellen, b.v. de "zwarte Prince`s Ruby" in de Engelse kroon evenals de 361 ct "Timur Ruby" in een ketting van de Engelse kroonjuwelen.

Het wordt vaak gevonden in stollingsgesteenten en marmer, meestal als octahedra, als een natuurlijk ingegroeide, goedgevormde kristal.
Het voorkomen van de verschillend gekleurde spinellen ligt in het gebied van Myanmar in Boven-Birma en ook in Ceylon (Sri Lanka) in Ratnapura, Pakistan, Thailand, Tadzjikistan, Canada en de VS.

De kleuren van spinel

De spinel is verkrijgbaar in bijna alle kleuren. Hij verschijnt naast zeer aantrekkelijke rode tinten in geel, groen, blauw, bruin of zwart. De meest populaire kleur is een robijnachtig rood.

De kleur is zeer variabel door frequente toevoegingen van ijzer, chroom, zink of mangaan.
Begeerd, maar helaas zijn zeldzame edelstenen onberispelijke spinellen.

• Rubicell: oude naam voor geelachtige, oranje of bruine variëteiten
• Balas spinel: (valselijk Balas-robijn genoemd) lichtrode variëteit
• Pleonast: (synoniem: Ceylanit of Ceylonit) zwarte spinel
• Hercyniet: ijzerhoudende donkergroene tot zwarte spinel
• Gahnit: (synoniem: zink spinel) groene spinel
• Gahnospinell: zinkbevattend, blauw spinel
• Pictotit: (synoniem: Chromspinell) Bruin, donkergroen of zwartachtig spinel

Gemology

Chemische samenstelling: MgAl2O4 Magnesiumaluminaat Sterke hardheid: 8 Densiteit: 3.54 - 3.63 Lichtbreking: 1.712 - 1.762 Dubbele breking: geen

Technische gegevens van de spinel

Gemstone Group: Spinel Group
Chemie: MgAl2O4
Mohs-hardheid: 8
Dichtheid: 3.54 - 3.9 (gemiddeld 3.6)
Breking: 1.712 - 1.762
Glans: glasglans
Transparantie: transparant tot doorschijnend tot ondoorzichtig
Breuk: onregelmatig, mosselachtig, broos
Splitsing: onvolmaakt