Saffier

Oorsprong van de naam saffier

De oorsprong en betekenis van de naam saffier is tot op de dag van vandaag niet volledig ontcijferd. De naam komt van het Griekse "sappheiros"; ‘’een vreemd woord uit het oosten’’. Het verwees tot de Middeleeuwen naar de Lapis Lazuli. Saffier is een van de oudste stenen die door mensen in sieraden werd verwerkt. Met het krachtige blauw van de natuurlijke ultramarijne verbinding en zijn ingesloten pyriet, kreeg het in de oudheid snel een magische betekenis als een beeld van de sterrenhemel. Voor veel mensen was het een heilige steen en wordt nog steeds beschouwd als een symbool van harmonie. Zijn wonderbaarlijke krachten werden door de geneeskunde gebruikt als een versterking van het hart en de bloedsomloop naar cosmetica, wanneer de drager krullend haar werd beloofd. 

Rond 1800 werd erkend dat saffier en robijn edelsteenkwaliteiten zijn van korund. Aanvankelijk werd alleen de blauwe variëteit saffier genoemd. De andere kleuren kregen namen die gelukkig na enige tijd als onjuist zijn herkend en vervangen, bijv. de "Oriental Topaz" (geel). Onder saffier wordt vandaag verstaan al het korund dat niet rood is.

De kleuren van saffier

De meest bekende en kleur van saffier is blauw. Blauw, de kleur van loyaliteit. Alle niet-robijnrode korund noemt men saffieren.
Er zijn ook gele, groene, paarse, roze, bruine, oranje en witte of kleurloze saffieren.
De blauwe saffier wordt veroorzaakt door de kleurstof van ijzer en titanium, vanadium zorgt voor een paarse / violette kleur. Trivalent ijzer zorgt voor de gele en groene tinten. Chroom veroorzaakt roze. Chroom, ijzer en vanadium zijn de oranje tinten.

De verschillende kleuren van saffier worden nu geïdentificeerd door een kwalificerend woord, b.v. groene saffier of gele saffier. De saffier zonder additief betekent altijd alleen de blauwe variëteit. Kleurloze saffier wordt leuko-saffier genoemd (Grieks "wit"). De Padparadscha is een roodachtige tot oranjegele saffier (Singalese "lotusbloem, ochtendbloei, bewaker van de koningen")..

De blauwe saffier heeft een andere tint, afhankelijk van de locaties. De best gekleurde saffieren zijn die uit Birma, waarvan de kleur varieert van rijk koningsblauw tot korenbloemblauw. De kasjmier saffieren tonen een iets donkerder en fluwelig korenblauw.  De kasjmierkleur wordt als de mooiste en meest waardevolle blauwe kleur beschouwd. Deze edelstenen werden gevonden in 1880 na een aardverschuiving op 5000 meter hoogte in de Zuid-Indiase provincie en intensief ontgonnen gedurende acht jaar. De kasjmierkleur is een typisch puur, intens blauw met een heel lichte paarse ondertoon. Deze kleur verandert niet in het kunstmatige licht.

De saffieren uit Sri Lanka zijn lichtblauw, grijsblauw, hemelsblauw of blauw violet. (Ceylon saffieren).Die uit Australië zijn meestal donkerblauw met een groenige toets. De meeste blauwe saffieren komen uit Australië of Thailand.

Sommige witachtig lichte stenen, die hier worden genoemd "Geuda stenen", kunnen een sterke en heldere blauwe kleur aannemen door verhitting tot de nabijheid van het smeltpunt (2046 graden Celsius) bij temperaturen van ongeveer 1700-1865 graden Celsius. Deze verrassende kwaliteitsverbetering is consistent en werd voor het eerst toegepast (1976) in Bangkok, Thailand.

Blauw wordt beschouwd als de kleur van loyaliteit, en als je er een edelsteen aan zou toeschrijven, zou het zeker saffier zijn.

In de onderstaande afbeelding ziet u een aantal gouden sieraden met saffier uit onze collectie:

Saffier

Variaties en eigenschappen

Aanwezige inwendige rutiel naalden (van het Latijnse "rutilus" = roodachtig; TiO2) geven door hun hoge brekingsindex (ongeveer 2.909) in robijn een sterke glans, bij saffier via de verdeling over lagen, een delicate glans weer, die "zijde" wordt genoemd. Als de naalden erg talrijk zijn, veroorzaken ze een kattenoogeffect of een 6-stralen ster van licht (stersaffier) met een passende cabochon doorsnede. De meeste stersaffieren komen uit Ceylon (Sri Lanka). Uit Thailand komt een zeer aantrekkelijke zwarte stersaffier. Hij is bekend sinds de jaren 1950 en heeft een zwarte lichaamskleur. Locatie is Bang-kha-cha, in het zuidoosten van het land, ongeveer 7 km ten zuidwesten van Chantaburi.

Een andere plaats is het noordoosten van Rhodesië (Zimbabwe, Barauta Mine) en Upper Birma. Daar in 1967 in de vallei van Mogok werd een grijs sterren safir-kristal gevonden, die een hoogte van 17 cm en een gewicht van 63.000 ct (= 12,6 kg) heeft.

Een zeer zeldzaam kenmerk is het 12-sterren corundum. Aan het begin van de eeuw werd synthetische saffier gefabriceerd met eigenschappen die erg op natuurlijke saffieren lijken. Deze zijn het gemakkelijkst te herkennen aan de "te goede" ster en aan de "te goede" en te sterke kleur. Bovendien hebben ze een volledig vlakke rug, terwijl de echte stersaffier een ongepolijste en meestal schreeuwerige rug hebben. Er zijn ook imitaties van glas of andere materialen. Op de achterkant van de ster is dan gekrast of gelijmd op een metalen plaat waarop drie koppels zijn gegraveerd onder 60 graden elkaar kruisende lijnen. Wanneer bekeken onder een elektrische lamp, valt het midden van de ster in de imitaties altijd samen met het spiegelbeeld van de lichtbron, ongeacht hoe men de steen kantelt. Dit is niet het geval met echte stenen.

Voorkomen van saffier

De oudste saffier afzettingen worden gemeld vanuit Sri Lanka, waar al in de oudheid gegraven werd naar edelstenen. Vooral in het zuidwesten in het gebied rond Ratnapura, is er nog steeds veel mijnbouw gaande. Saffier is een typisch zeepmineraal en wordt hier zowel als in Cambodja, Myanmar, Rhodesië, het noorden van Birma, Vietnam, Brazilië, de VS en vooral in Thailand meestal samen met andere edelstenen in rotsblokken aangetroffen als afzetting van voormalige rivieren en beken. De lagen met een dikte tot 60 cm zijn slechts één tot vijf meter diep, zodat de extractie plaatsvindt door kleine putten te creëren.

Na India is ook Australië al 25 jaar een van de belangrijkste producenten en tot slot hebben de Afrikaanse landen Tanzania en Malawi uitstekend materiaal geproduceerd. Natuurlijk zijn top saffieren zeldzaam in alle mijnen. De massa uit Sri Lanka is lichtblauw, in Australië donker met een vleugje groen (vreemd staalblauw). 

Overigens wordt de beroemdste stersaffier, de 536-karaats ster van India, tentoongesteld in het New York Museum. Voor alles wat voortreffelijk is, zijn er echter ook imitaties en sinds 1909 bestaan er synthetische saffieren.

Hij behaalt nooit de hoge prijzen van een karaat voor zijn rode broer, aangezien grote saffieren in onvergelijkelijk veel grotere aantallen worden gevonden dan grote robijnen.

Saffier

Mystiek van saffier

Saffier, de parel van de lucht. Deze hemelsblauwe edelsteen wordt geassocieerd met kwaliteiten als rust, zuiverheid, vriendschap, loyaliteit en vrede. Tegelijkertijd drukt hij de liefde en het verlangen van de mensen uit.

Saffier is een van de beroemdste medische stenen, waarvan de waarde werd vastgelegd na de Renaissance. Er zijn dus veel recepten voor tincturen en poeders tegen zweren en interne hitte-, nier- en longziekten, oogpijn en in het algemeen tegen gif en pest. Sommigen vertrouwden op de kracht van de koude en droge steen om alleen de zieke huid aan te raken, terwijl anderen het gebruikten om inwendige aandoeningen te genezen. Ouderen waarderen ook de mystieke betekenis. Dus saffier, dat al overvloedig in de Bijbel wordt genoemd, is niet alleen een steen van trouw, maar ook van devotionele liefde en kuisheid. Hij zou vreedzame gevoelens moeten geven en beschermen tegen ontrouw, haat en angst. In de Middeleeuwen was het de gids van de Keizerlijke en Koninklijke kronen. Een blauwe saffier scheen op het voorhoofd van de gezalfde. Sinds het midden van de 11e eeuw heeft de paus ook jaarlijks een gouden saffier-versierde roos toegekend als beloning. Aanvankelijk waren alleen de prinsen de ontvangers, later alleen hun vrouwen, die al snel de naam 'Tugendrose' verdienden - of was het meer een Venusprijs voor schoonheid?

Het specifieke gewicht en de hardheid van de saffier maakt het echter gemakkelijk om de robijn te overtreffen en is daarom ook een juweel dat de tijd overleeft. Zo hebben de beroemde St. Edward's en de 3.8 x 2.5 cm Stuart, die een grote en mysterieuze rol speelden in de geschiedenis van het gezin, net zo weinig van hun schoonheid verloren als de 18 magnifieke saffieren in de kroon van de Engelse staat of in de kroon van de Boheemse koning Wenceslaus. De Doge van Venetië droeg altijd een saffier als een teken van trouw en zijn huwelijk met de zee. Trouwens, een van de beroemdste talismannen was van Karel de Grote en bestond uit twee grote ovale saffieren tegen elkaar geplaatst in capsule-achtige gouden monturen, waarvan er een later werd vervangen door blauw glas. De hanger wordt bewaard in de kathedraal van Reims.

Gemology

Chemische samenstelling: Al2 O3 aluminiumoxide (alumina) Mohs-hardheid: 9, de hardheid gelijk aan robijn en naar individuele richtingen ook verschillend, gebaseerd op iets harder dan de oppervlakken van de Prismenzonen. Dichte (belangrijk bij het slijpen): 3 ,99 met kleine fluctuaties breking van het licht: 1762 - 1,778 Doppelbrechung: - 0,008

Technische gegevens van de saffier

Gemstone Group: Corundum Group
Chemie: Al 2 O3 alumina met Fe + Ti
Mohs-hardheid: 9
Dichtheid: 3.97 - 4.05
Breking: 1,762 - 1,778
Glans: glasglans
Transparantie: ondoorzichtig tot transparant
Ruptuur: ongelijk, mosselachtig, splinterachtig
Splitsing: Geen