Opaal

Oorsprong van de naam Opaal

De naam Opaal komt waarschijnlijk van het Griekse woord "opallios", wat wordt vertaald als "kleurverandering".
Hij komt waarschijnlijk van het Sanskriet woord "upala" voor "kostbare, nobele steen". In het oude Rome sprak men van "opalus", wat "stenen uit delen" betekent.

In oud-Indisch betekent het "steen". In de Opaals onderscheiden we de oogverblindende adellijke opalen, de geelrode vuuropalen en de gewone opalen.

De kleuren van opaal

Alle pracht van de natuur wordt gevangen in de verscheidenheid van fijne opalen: brand en bliksemen, alle kleuren van de regenboog en de zachte glans op de zeeën.

De silicagel zelf is kleurloos of hoogstens enigszins gekleurd. Kleurloze of waterheldere variëteiten worden glas of melk opalen genoemd. Niettemin kan het opaal alle mogelijke donkere primaire kleuren, ook wel lichaamskleur genoemd, door verschillende gekleurde onzuiverheden aannemen.
Kleurloos, witte, grijze, blauwe, oranje, groene, rode, oranje, bruine en zeldzame zwarte kleuren komen voor.

Het opaal is onuitputtelijk in zijn spel van kleuren, zijn patronen en zijn verscheidenheid is onuitputtelijk. Geen enkel ander steen kan dit bieden. Andere edelstenen moeten met slijpen worden opgetrokken. De schittering zit in opaal, maar is heel natuurlijk.

De waarde is afhankelijk van de frequentie van de kleuren die in het opaal te vinden zijn. De zeldzaamste en duurste kleur is rood. De evaluatie van opaal houdt ook rekening met de dikte van de opaallaag, de schoonheid van de tekeningen en patronen, de afwerking, het gewicht en het vakmanschap.

In de sieradenindustrie wordt een onderscheid gemaakt tussen kostbare opalen en gewone opalen. De glans in fantasierijke kleuren die in elkaar overvloeiden, noemen we in het jargon opalisieren.
Nobele opalen verschillen van gewone opalen in hun prachtige opalescentie.

Verantwoordelijk voor het dromerige spel van kleuren zijn kleine ballen die de diffractie en interferentieverschijnselen van silicagel veroorzaken.
De min of meer compact gerangschikte bolletjes slagen er in om het licht op zijn weg door het juweel in alle kleuren van de regenboog te breken, altijd nieuw en anders.

Opalen met een donkergrijze of zwarte lichaamskleur laten het meest briljante kleurenspel zien dat je je kunt voorstellen. kristalopaal, die na de zwarte opaal op de beoordelingsschaal komt, moet transparant zijn met een diep kleurenpalet. Witte of melkkleurige opalen vertonen een diffuser kleurenspel en zijn het meest betaalbare type opaal.

Rassen van Opaal

Edel opaal

Over het algemeen aangeduid als opalen met levendige, opalescent spel van kleuren in edelsteenkwaliteit. Met uitzondering van de vuuropalen, die vanwege hun transparantie ook worden geteld tot de nobele opalen.
Afhankelijk van de kleur ze zijn (donker grijs, blauw, groen of zwart matrix) verschilden in wit opalen (lichtgekleurde of witte basis stof) en zwart opalen. Echter, de meest begeerde onder de kostbare opaal is de Harlequin Opaal, met zijn sterke kleur segment vormige spel met transparant doorschijnend matrix.
Het vuur opaal (oranje naar rood lichaam) wordt ook gerekend tot de kostbare opaal, als hij van het goede, transparante doorschijnende kwaliteit is.
Een andere nobele variëteit is de opalen matrix, een gestreepte groei van edel opaal en zijn moedersteen.
Andere handelsnamen van opalen, waarvan sommige behoren tot de kostbare opaal, gelei opaal (blauwgrijs met weinig spel van kleur), Kristalopaal (laag roodachtig opalescentie in kleurloos lichaam) en de Girasol zijn (kleurloos, blauwachtige gloed).

Gewone opaal

De gewone opaal is ondoorzichtig, zelden doorschijnend en vertoont geen kleurenspel. Melk opaal wordt ook toegevoegd aan de gewone opalen. Het wordt veroorzaakt door leeftijdsgebonden waterverlies van kostbare opaline en is melkachtig wit met alleen matte glans en zwakke opalescentie.
Ten slotte werd het hout opaal gemaakt door silicificatie van hout en heeft het een geelachtige tot bruinachtige kleur.

Van de vele handelsnamen, hier een selectie:
Achatopaal, Angel Skin Opaal, Holzopaal (hout), Honigopaal (gelig), Hyalit, hydrophane, Kascholong (parelmoer), melk opaal, Porzellanopal, Moosopal, Prasopal, Wachsopal.

De nobele opaal

De speciale eigenschap van de kostbare opalen is hun "opalescentie", een regenboogachtige schittering die verandert (vooral met afgeronde slijpvormen), afhankelijk van de gezichtshoek. De elektronenmicroscoop toont aan 20.000 x vergroting veroorzaakt: bolletjes (10000 mm diameter) anorganische cristobaliet, in een Kieselgelmasse oorzaak reflectie en interferentie verschijnselen.

Opaal bevat altijd water (3 - 30%). Na verloop van tijd kan de steen zijn water verliezen, barsten en de opalescentie verminderen. Door op te slaan in vochtige watten, wordt veroudering voorkomen en het spel van kleuren verhoogd. Opaal is ook gevoelig voor druk en schokken, evenals cosmetica, zeep en andere reinigingsproducten.

Witte opaal:
Een nobele opaal van witte of anderszins bleke grondkleur met een kleurrijk kleurenpalet.
  
Zwarte opaal:
Nobele met donkergrijze, donkerblauwe, donkergroene of grijszwarte grondkleur. Diepzwart bij uitzondering. Zwarte opalen zijn zeldzamer dan witte opalen.
 
Boulder opaal:
Nobele opaal met meestal donkere achtergrond en spel van kleuren.
  
Jelly opaal:
Blauwgrijze kostbare opaal met weinig kleurenspel.
  
Girasol:
Bijna kleurloos, transparant kostbaar opaal met blauwachtig licht.
  
Kristal opaal:
Een paar rode reflexen op een kleurloze, glazige achtergrond.
  
Harlequin opaal:
Transparant tot doorschijnende kostbare opaal met effectief kleurenspel. Een van de meest gewilde opalen.
  
Opaal Matrix:
Opgeslagen kostbaar opaal in voornamelijk bruine moedersteen.

De vuur opaal

Vuur opaal (bekend van de oranje kleur) vertoont geen opalisering. Hij is meestal melkachtig bewolkt. De beste variëteiten zijn duidelijk, ze zijn gefacetteerd. Zeer gevoelig voor elke vorm van stress. Deposito's in Mexico, Brazilië, Guatemala, de VS en West-Australië. De vuur opaal is jeugdige kracht, een juweel van aardse sintels.

Als een gloeiende vulkaan infecteert de vuur opaal juweelexperts over de hele wereld al gedurende 125 jaar.

Het is de enige edelsteen die de toch al zeldzame oranje kleur in alle gradaties laat zien van geel naar rood en in elke mogelijke intensiteit. De kleur is dan zijn mooiste en sterkste eigenschap, die in de sagen van de Perzen en Indianen tot de conclusie leidde dat zulke heldere en kleurrijke stenen alleen in de wateren van het Paradijs konden zijn ontstaan.

In wezen behoort de vuur opaal, zoals de naam al doet vermoeden, tot de groep van Opalen. Het bestaat uit hetzelfde basismateriaal als kwarts, namelijk siliciumdioxide, waaraan slechts één tot tien procent water wordt toegevoegd. Een ander ongewoon kenmerk is de structuur, een amorfe silicagel met zeer uniforme cristobalietbolletjes erin ingebed. Deze dichte balpakketten, die pas in de jaren 60 werden ontdekt, zijn de oorzaak van het levendige spel van kleuren, dat het kostbare opaal in het opvallende licht laat zien. Het vuur opaal heeft deze kleurrijke magie slechts zelden. De unieke kleur, die zijn sporen aan ijzeroxide dankt, komt het best tot uiting in de heldere en transparante exemplaren. Ze zijn dan ook gefacetteerd, wat anders ongebruikelijk is voor Opaal. Zoals de ICA Gembureau Europe aankondigde, bereikten enkele eersteklas stenen zelfs gewichten van meer dan 50 karaat.

Ondanks zijn lage breking heeft een goede vuur opaal veel licht. Stone genezers vertellen daarom dat hij zorgt voor een optimale circulatie van de interne organen. Hij moet moed, wilskracht, doorzettingsvermogen en energie geven en, dankzij zijn grote kracht, zelfs oude manieren van denken in de mens oplossen en daardoor ruimte creëren voor nieuwe ideeën. Maar zelfs degenen die niet van de energieën van edelstenen en de vibraties die daarvan uitgaan, zullen onvermijdelijk het gevoel van warmte hebben bij het zien van een Vuur Opaal.

Dit komt ook volledig overeen met de oorsprong van de mooie steen. Vuuropalen worden over het algemeen gevonden in holten en kolommen van vulkanische massieven. De meeste zijn lichte, zanderige porfierachtige trachiet. Het is dus geen toeval dat Alexander v. Chr. Humboldt vanaf zijn eerste grote reis, die hij ondernam met de Franse botanicus Aimé Bonpland naar Zuid- en Midden-Amerika, in 1804 de eerste vuuropalen uit Mexico naar Europa bracht. De vulkanen van de Andes fascineerden met name de beroemde Duitse natuurwetenschapper. Hij was al in Chimborazo in Ecuador naar 5759 m hoogte geklommen en onderzocht de Popocatépetl in Mexico. Hij kwam onvermijdelijk de opaline rotsen tegen die de Mexicaanse hooglanden doorkruisen met hun vele uitgedoofde vulkanen in een noord-zuid richting.

Het is duidelijk dat zelfs de Maya's en Azteken naar vuur opalen zochten en ze gebruikten als sieraden, mozaïeken en voor rituele doeleinden.

In een gebied werden ze "Quetzal-itzlipyollitli" (Paradijsvogel) genoemd. Men kan ervan uitgaan dat zelfs de Spaanse veroveraars aan het begin van de 16e eeuw vuur opalen naar Europa brachten. Ten slotte ging de kennis van de oorspronkelijke bewoners verloren, tot ongeveer 1835 begon opnieuw een systematische degradatie.

Tot op heden heeft Mexico de belangrijkste vuuralonsites ter wereld, dus deze schat van het vulkanische verleden wordt vaak de nationale parel van het land genoemd. De rijkste deposito's zich in Zimapan in de staat Hidalgo en de stand van Querétaro, wiens gelijknamige hoofdstad was (400 kilometer ten noordwesten van Mexico-stad) is al een belangrijk Azteekse ambachtelijke centrum voor opaalverwerking. Behalve enkele uitzonderingen vindt de winning plaats in een open put, met indrukwekkende ravijnen met wanden tot 60 meter hoog of labyrintische gangen die door de berg lopen.

Als andere vindpunten van het vuur opaal worden genoemd: de Faeröer, Noord-Afrika en het Simavtal in Turkije in de literatuur als een voortzetting van de Mexicaanse vulkanen Guatemala en Honduras, vervolgens Nevada (USA), West-Australië, ten zuiden van de Zee van Marmara. Deze afzettingen zijn echter slechts van min of meer lokaal belang. Daarom laat elke nieuwe vindplaats je rechtop zitten. In de Rio Grande do Sul waren onlangs geel tot oranje afgerolde stenen in een agaat mijn in de buurt Campos Borges in de Zuid-Braziliaanse staat, die bleken waardige brand opalen te zijn. De facetten van de bijna duidelijke materiaalkopieën bereiken een gewicht van meer dan zeven karaat.

De vuur opaal is een schat die vooral door jongeren wordt geprezen omdat deze de kleuren van een bruisend leven laat zien en schoonheid en creativiteit geeft.

Bij het vinden van veel vuur opalen zijn deze bedekt met een witte kurkachtige korst. Het is een teken dat deze stenen kunnen verouderen door waterverlies en daardoor troebel en gebarsten worden. Droge lucht en droge hitte houden daarom niet zo van deze edelsteen op lange termijn net als contact met zuren, logen of scherpe voorwerpen. Met zijn slechts matige hardheid, die lager is dan die van kwarts, wordt hij het best aanbevolen voor hals- en oorjuwelen.

Oorsprong en voorkomen van opaal

De opaal is een waterhoudende silica (SiO2 .n H2O). De structuur is amorf, niet kristallijn, waardoor het zich onderscheidt van kwarts. Sieraden opalen hebben een watergehalte van 2 -9%, wat na verloop van tijd gemakkelijk kan verminderen als gevolg van onjuist gebruik.

Het kan ook gezegd worden dat opalen niets meer zijn dan silica en water, meer precies, een gel van silica met variërende hoeveelheden water. De eerste opaalblokken werden per ongeluk ontdekt in 1849 bij een Australisch vee station genaamd Tarravilla. In 1890 begon de eerste opalenzoeker White Cliff met de mijnbouw van de opaline-rots.

Opalen uit Australië worden beschouwd als de edelste ter wereld. Als een investering hebben ze een absoluut onuitputtelijk potentieel. Opalen behoren tot de weinige edelstenen die al meer dan 30 jaar als zeer stabiel in waarde worden gewaardeerd.
Australië is vandaag 's werelds grootste producent van kostbaar opaal.
Bijna 95 procent van alle opalen komt uit Australische opalen mijnen. Meestal van Barocoo River in Queensland en Coober Pedy in Zuid-Australië, evenals White Cliffs in New South Wales.
De overige vijf procent zijn van gem mijnen in Mexico (Cerritos en Zimapan) en in het noorden van Brazilië en in de Amerikaanse staten Idaho en Nevada, Valec en Smrcak in de Tsjechische Republiek, Slowakije en meer recentelijk in Ethiopië en in het West-Afrikaanse land Mali.
Een van de meest waardevolle opalen ooit gevonden (1775) is afkomstig van Dubnik in Slowakije, met een gewicht van 600 gram is te vinden in een trotse tentoonstelling in het Natural History Museum in Wenen.
De grootste Australische opaal met een grootte van ongeveer 50 x 15 centimeter wordt tentoongesteld in het American Museum of Natural History in New York.

Rond de eeuwwisseling leverden de Andesitlaven van Cervenica in het oosten van Slowakije de beste kwaliteiten. Toen werden de Australische depositos bekend. Bekende plaatsen in New South Wales zijn Lightning Ridge en White Cliffs, in Zuid-Australië Coober Pedy en Andamooka. Talrijke afzettingen zijn ook in Queensland.

Behandeling van opaal

In de sieradenindustrie worden de opalen vaak uitgevoerd als drieling. Aangezien opaal in de loop van de tijd hun kristalstructuur verliezen (veroudering) en daardoor scheuren vertonen die reflectie en interferentie verminderen. 
Er wordt vaak gesproken over opaal doubletten. Hier wordt de opalen laag nog beschermd door een extra gelijmde laag van bergkristal, kunststof, gehard glas of glas in lood.

Om op leeftijd gebaseerde scheurtjes te maskeren, worden opalen gedrenkt in olie of spermaceti. Deze vorm van behandeling verbetert echter slechts tijdelijk de glans en het kleurenspel. Een beproefde methode is echter de opslag in vochtige watten, waardoor het kleurenpalet zelfs kan toenemen.

De stenen moeten worden afgerond, ovaal cabochon, of geslepen in een andere zachte gekromde vorm om de kleuren het beste naar voren te brengen. Voor facettering zijn alleen de beste kwaliteiten van opaal geschikt.
Waterstoffluoride en kaliumhydroxide kunnen worden gebruikt om opalen op te lossen. Bij verhitting boven een open vlam smelt het niet, maar wordt het dof en knettert.

Onderhoud en verzorging van opaal

Opalen mogen, vanwege het resterende vocht, niet te lang in de zomer blootstaan aan direct zonlicht, sterke puntlampen en het verwarmde interieur van de auto. Evenzo houdt de opaal niet van plotselinge temperatuursprongen. Bijvoorbeeld, handen wassen in heet water.

Het opaal is niet ongevoelig voor oplosmiddelen, zuren en logen. Deze vallen het oppervlak aan en, in het geval van zeer fijne scheuren, het binnenste van het opaal. Het opaal kan ook schittering en opalescentie verliezen.
Zuren, basen en oplosmiddelen zijn te vinden in de make-up in parfum in haarlak in zeep en in het huidzweet.
Vetten en oliën doen een opaal in de meeste gevallen niets.

Desalniettemin is het raadzaam af en toe af te nemen met schoon lauw water om losraken te voorkomen.
Als de sieraden zwaar vervuild zijn, kunt u een milde afwasvloeistof toevoegen, maar spoel ze dan af met schoon water en droog ze af met een zachte doek.
Het opaal voelt zich het meest comfortabel als het wordt gedragen. Hij krijgt dan constant wat huidvocht en huidvet.

Mystiek van Opaal

De legende gaat dat de Schepper op een regenboog naar de aarde afdaalde om mensen zijn boodschap van vrede te brengen. In die tijd, waar de voet de aarde had geraakt, begonnen de stenen te leven en gloeiden in alle kleuren van de regenboog. Dat was de geboorte van de opalen.

De Aborigines noemen de opaal "steen van de 1000 lichten, in India is hij de gelukkige charme.
In het Oosten wordt het beschouwd als een "steen van hoop". De Romeinen beschouwden de opaal als een "symbool van hoop en zuiverheid". In de Griekse mythologie zijn opalen de 'tranen van vreugde van Zeus'.

In de souvenir juwelen, die vaak worden doorgegeven voor sentimentele motieven, zoals vriendschap en liefde of zelfs melancholieke vaarwelpijn, heeft deze steen ook zijn plaats. Sommigen zeggen hem zelfs dat hij de gave van helderziendheid schenkt.

Gemology

Chemische samenstelling: SiO2. nH2O waterharde silica mohs hardheid: 5.5 - 6.5 dichtheid: 1.98 - 2.50 lichtbreking: 1.37 - 1.52