Barnsteen

Oorsprong van de naam

De Duitse term voor "Bernstein" is afgeleid uit het Midden-Nederduits Bornen (burn) en Boerne steen, en betekende oorspronkelijk brandende steen. Wat komt door de opvallende ontvlambaarheid van deze "steen".
Het Latijnse woord voor barnsteen Electrum komt van het Griekse woord elektron, wat betekent dat aan de ene kant "Bright Gold, Goud van de Zon" of "helder, briljant, stralend," de andere kant "oranje".

De Griekse wetenschapper Theophrast ontdekte dat deze edelsteen elektrisch oplaadbaar is. Om deze reden is ons moderne woord elektriciteit afgeleid van de oude Griekse naam voor barnsteen.
De amber werd genoemd in de oudheid als Lyncirium (Lynx Stone), omdat werd aangenomen dat hij uit de urine van de lynx was ontstaan, en geharde in fel zonlicht.

De Romeinen noemden de Bernstein sucinum ook ( "juice") in de juiste veronderstelling dat hij was afgeleid van boomsap.

Oorsprong en voorkomen van barnsteen

Hoewel barnsteen of amber geen mineraal of steen is, is het nog steeds een van de oudste en nog steeds populaire sieraden en geneeskrachtige stenen in de wereld.
Wetenschappelijk onderzoek toont aan dat barnsteen tot 260 miljoen jaar oud kan zijn. Barnsteen gebruikt in sieradenproductie is gemiddeld 5 tot 50 miljoen jaar oud.

Amber ontstaat na het gieten van de hars van bomen, opdroging en verharding. Enorme hoeveelheden daalden neer samen met water in diepe sedimentlagen, waar ze zijn gevuld met zand, stof en de nieuw gevormde rotslagen. Gedurende miljoenen jaren, door uitsluiting van lucht en hoge druk werden ze barnsteen. Afhankelijk van de plaats van herkomst, de leeftijd en de producerende plant onderscheidt men verschillende soorten barnsteen. Elke barnsteen is een individu. Amber komt in principe voor overal buiten de poolgebieden, zijn vooral te vinden in de noordelijke en gematigde breedten van het halfrond.

Tegenwoordig zijn de verschillende afzettingen in Rusland, de voormalige Königsberg, de belangrijkste bron van Baltisch barnsteen. Het is te vinden aan de kust van de Oostzee en de Noordzee en in Samland in de "Blue Earth". Baltisch amber is ongeveer 65-70.000.000 jaar geleden uit de hars van de amber dennen ontstaan en is het meest gewaardeerd voor de vervaardiging van sieraden en decoratieve objecten.

Andere belangrijke deposito's bevinden zich in de Dominicaanse Republiek en Mexico. Andere voorvallen zijn in de Tsjechische Republiek, Hongarije, Roemenië, Bulgarije en de Oekraïne. Best bekend: de Moravische Amber, de Roemeense amber (Rumänit) en de Oekraïense amber, elk ongeveer 100 miljoen jaar oud.


Amberafzettingen zijn bekend in Zwitserland, evenals in Oostenrijk, Duitsland en Frankrijk. Amber uit de Zwitserse Alpen is ongeveer 55 - 200 miljoen jaar oud, zoals van Golling ongeveer 225 - 231 miljoen jaar. De beroemde Siciliaanse barnsteen (Simetit) werd echter 10 tot 20 miljoen jaar geleden gemaakt.
Nigeria bevat ook barnsteen, dat is ongeveer 60 miljoen jaar oud.
Sawak-Bernstein (Nieuw-Zeeland en Borneo) 20 - zo'n 100 miljoen jaar oud.
Libanon Amber (Azië) 130 - 135 miljoen jaar oud.
Burma amber (Myanmar) ongeveer 50 miljoen jaar oud.
Kopal (Afrika, vooral in Madagaskar) 1000 - 10.000 jaar oud.
Dominicaanse Amber staat bekend om de helderheid en de rijkdom van de fossiele insluitsels. Ongeveer 35 miljoen jaar oud.


Amber is sinds de vroegste menselijke geschiedenis verwerkt tot sieraden en kunstwerken. Sommige objecten in Egypte zijn meer dan 6000 jaar oud.

Het beroemdste amber-kunstobject was de Amber Room, die sinds de Tweede Wereldoorlog is verdwenen.
Russische specialisten reconstrueerden het in detail van 1979 tot 2003 in het Katharinenpalast bij Poesjkin.

De rassen van barnsteen

De ruwe barnsteen

Rauwe barnsteen draagt nog steeds de verweringskorst en is niet gemalen, gepolijst of anderszins gewijzigd.

De natuurlijke barnsteen

Het is een gepolijste barnsteen waarvan de structuur en kleur niet kunstmatig zijn gewijzigd. Het is dus een onveranderd natuurlijk product.

De copal

Niet volledig hervormd tot amber-gestolde harsen, die samen worden gewassen in de delta's van tropische rivieren. Ze bevatten ook insluitsels. Bij verhitting beginnen ze plakkerig te worden en wanneer ze in contact komen met ether, worden hun oppervlakken binnen korte tijd zacht, plakkerig en vettig. De bevochtigde plekken zwellen op.

De insluitsels

Barnsteen met insluitsels, zoals plantendelen en kleine dieren, worden insluitsels genoemd. Ze werden gedurende miljoenen jaren in barnsteen bewaard.
Deze oude wezens zijn meestal uitgestorven voorouders van de hedendaagse vooral insecten zoals vliegen, muggen, libellen, oorwormen, termieten, sprinkhanen, krekels en vlooien, maar ook pissebedden, schaaldieren, spinnen en wormen en soms slakken, vogelveren en haar van zoogdieren.

Veel van deze insecten worden in bijna perfecte staat bewaard en bevinden zich precies in de positie waarin ze door de hars werden opgesloten. Soms worden ook insluitsels met waterdruppels of luchtbellen gedetecteerd.

Omdat slechts ongeveer elke 500ste barnsteen een insluiting heeft, en in de vondsten vaak alleen fragmenten van de ingesloten levende wezens aanwezig zijn, zijn stukken met volledig bewaard bewijs van leven in die tijd bijzonder wetenschappelijk van groot belang.

De kleuren van barnsteen

De kleur is van lichtgeel tot donkergeel, oranje, rood tot bruin, ondoorzichtig en transparant. Gepolijst, kan het transparant honingkleurig glanzen.
Soms heeft barnsteen tijdens zijn formatie ontelbare microscopisch kleine luchtbelletjes opgesloten, die het vervolgens in een melkachtige gele kleur laten verschijnen.
Amber kan door oxidatie en verwering een rode kleur aannemen, terwijl fijn verdeeld pyriet amber een groenachtige nuance geeft. Groene barnsteen bestaat niet echt omdat het alleen afkomstig is door verwarming.

Vanwege minerale insluitsels is sommige barnsteen ook ivoorkleurig. Aan de andere kant is de blauwe kleur die typisch is voor Dominicaanse barnsteen gebaseerd op de fluorescerende eigenschappen van de fossiele hars.
De blauwe barnsteen komt meestal voor in combinatie met witte gebieden. De vorming van de blauwe kleur is echter niet definitief opgehelderd, mogelijk speelt ook de breking van licht een rol. In elk geval is de blauwe variant de zeldzaamste barnsteen.

Afhankelijk van de verontreiniging of ijzersulfidevorming in kolommen, worden de kleuren donkerder. In tegenstelling tot imitatiehars, kan barnsteen gemakkelijk worden ontstoken en vertoont het een heldere vlam tijdens het bakken, wat zeer heftig is. Het ruikt harsachtig-aromatisch en loopt bij de vlam naar een zwarte, brosse verhardende massa.

Behandeling en slijpsel

De ongewenste verweringskorst wordt verwijderd. Deze behandeling vereist een beetje geduld, omdat ze niet moeten verhitten en kleine krasjes moeten worden vermeden. Daarna wordt de barnsteen met water gewassen en gepolijst.
In de derde stap wordt desgewenst een gat geboord in de barnsteen. De boor mag niet worden geblokkeerd of door de barnsteen worden gedreven met grote druk, omdat barnsteen erg gevoelig is voor druk en daarom het risico van breuk zeer groot is.
Matte, minder glanzende, saaie of oudere barnsteen krijgen een mooie glans met wat meubelwas.
In zeldzame gevallen is amber gefacetteerd om het uiterlijk en de kleuring ervan te benadrukken, en deze meesterwerken van juwelen moeten met uiterste zorg worden behandeld, omdat deze edelsteen erg zacht is en daarom de facetten snel dof worden.

Onderhoud en verzorging

Amber moet regelmatig worden gereinigd met stromend lauw water en niet in de zon worden geplaatst. Dit leidt vaak tot barsten van de barnsteen.
Bovendien moet het worden beschermd tegen zeep en andere schoonmaakmiddelen.

De mystiek

Sinds de oudheid wordt barnsteen als remedie gebruikt. Plinius de Oudere schrijft dus dat amberkleurige amuletten die op de huid worden gedragen beschermen tegen koorts.
Het geloof in de "kracht van de steen" is ook te vinden in magische ideeën van de moderne tijd, wanneer het wordt aanbevolen om 's nachts barnsteen op de borsten van vrouwen te leggen, om ze slechte daden te laten bekennen. In volksgeloof wordt barnsteen beschouwd als een bescherming tegen kwade spreuken en zou heksen, demonen en trollen moeten verdrijven.
In de oudheid werd barnsteen medicinaal gebruikt en men geloofde dat het de overledene hielp als een magisch licht om door de onderwereld te lopen. Gegeven dit idee geloofde men ook dat de barnsteen tovenaars speciale krachten verschafte.
In het oosterse gebied is barnsteen altijd al als een magische edelsteen gewaardeerd. In Arabië werd de gefossiliseerde boomhars gebruikt om boze geesten uit te drijven, en in het oude China verbrandden rijke mensen barnsteenfragmenten om hun huizen tegen demonen te beschermen.

Technische gegevens

Edelsteengroep: Hydrocarbon Group
Chemisme: Geschatte molecuulformule: C10H16O + (H2S)
Mohs-hardheid: 2 tot 2,5
Dichtheid: 1,05 tot 1,096
Breking: 1.544 - 1.553
Glans: vettig, mat
Transparantie: transparant, doorschijnend, ondoorzichtig
Pauze: Musselig, broos
Splitsing: Geen
Kristalsysteem: amorf